Massacre of civilians linked to concealing war crimes

The small village of Moggiona took on strategic importance in the Germans’ defence plans from November 1943, when the first troops of the Engineer Corps were stationed at Montanino to begin building fortifications on the mountain. The Todt construction organisation, which employed over 1,400 people (partly workers from the Viti company of Bergamo, partly locals), worked continuously to reinforce the Gothic Line in this sector, from January 1st until late August 1944; that is, until the emplacements became the actual front line.
As the Allies approached Bibbiena, the Germans began forcibly deporting towards the North many inhabitants who had stayed behind in Moggiona and the surrounding areas. On the morning of August 26th, German troops entered the village, firing into the fields, destroying houses and forcibly removing about 60 hapless residents. Some young girls were harassed but were saved from a worse fate by the great determination of their families. At the end of the day, almost all those captured were transferred to Romagna, except for three young women and two baby girls, who were taken back to Moggiona to join the only two families left there, the Mecianis and Maria Ceccherini’s.
Between August 26th and September 7th, what happened in Moggiona was similar to other Casentino villages in areas of combat or retreat: violent behaviour, the rape of young women, the damaging or destruction of buildings and infrastructure. But the brutality that ensued in Moggiona went far beyond the normal, cynical behaviour of other German troops in the territory. Around 6.30 p.m. on September 7th, the last cannon was towed from Moggiona to Montanino, followed by the troops who had been stationed until then in the village. But at that point two German soldiers, a lieutenant and a sergeant, arrived from Pratale and entered the street leading to Prato. There they asked the Meciani family for bread and then, without further explanation, machine-gunned everyone in the house. Five innocent people lost their lives. From there, the two murderers moved on to Prato, where another 11 civilians fell victim to their machine-gun fire. Two young girls and two women were spared from this phase of the massacre by the decision of the Germans to send them to Poppi beforehand. Unfortunately, they decided to return to the village, unaware of the shooting that had taken place. There they were caught by the sergeant and the lieutenant who, after reassuring them, suddenly opened fire. A mother and daughter lost their lives, while two very young sisters managed to escape in the darkness. Later, the Germans mined the bridge and blew it up before abandoning Moggiona.
For three days, Emilio Benedetti and Aurelio Ceccherini brought water and assistance to the wounded who remained in their stricken homes. In the meantime, other German troops (whose personnel also included Italian soldiers) passed through Moggiona, without giving the slightest help to the survivors.
On the morning of September 11th, the Camaldolese monks were informed of what happened by Aurelio Ceccherini, who was then only 12 years old. They brought first aid to the village and took the survivors back the monastery. Later, the German Command denied the Monks permission to approach the village, giving the approach of Allied troops as their reason. In reality, this lie was the final act of the tragedy.
Between September 12th and 21st, German troops entered the deserted village and mined the two houses of Prato and Villa. Their aim was to conceal the corpses and destroy the evidence of the massacre by simulating a bombing.
The whole Moggiona affair was thus, in all its phases, an event of particular gravity and dishonour for a military formation.

The Voices

Aurelio Ceccherini

Crediti: Località Moggiona. Riprese e intervista di Pier Angelo Bonazzoli realizzate il 01/06/2016.

Aurelio Ceccherini

Crediti: Località Bibbiena. Riprese di Sergio Spiganti e intervista di Beatrice Brezzi, 07/06/2006.

Teresa Fabbri

Crediti: Località Moggiona. Riprese e intervista di Pier Angelo Bonazzoli realizzate il 01/06/2016.

Natalino Cipriani

Crediti: Località Moggiona. Riprese e intervista di Pier Angelo Bonazzoli realizzate il 01/06/2016.

Marisa Sampaoli

Crediti: Località Moggiona. Riprese e intervista di Pier Angelo Bonazzoli realizzate il 01/06/2016.

Giuseppe Salvi

Crediti: Località Moggiona. Riprese e intervista di Pier Angelo Bonazzoli realizzate il 01/06/2016.

Testimoni dei fatti

Crediti: Località Moggiona. Di Pier Angelo Bonazzoli 2016.

Stefano Ballerini

Crediti: Località Moggiona. Riprese e intervista di Pier Angelo Bonazzoli realizzate il 22/07/2020.

Leonarda Pecorini

Crediti: Località Moggiona. Riprese e intervista di Pier Angelo Bonazzoli realizzate il 01/06/2016.

The Signs

Monument to the victims of the massacre of 7-9-44


Place of placement: Niche in the wall of a private house in the square.

Date of placement: 07/09/2014


In a large niche on the side of a private house there is a depiction in terracotta of a scene from the massacre of September 7th 1944, when two nazi soldiers butchered 19 people. Five human figures can be seen inside a house ripped apart by an explosion. Four doves, symbols of peace, are taking flight from the roof. Next to the terracotta is a small brass plaque engraved with a quotation by Primo Levi (1919-1987), the famous writer and partisan who survived Auschwitz. On an iron frame in the same square there is a metal panel illustrating and narrating the dramatic events of the massacre of Moggiona.

Personal observations

News and contextualisation

Il 7 settembre 1944 a Moggiona fu commesso un orrendo crimine contro l'umanità. Diciotto civili (bambini, donne, anziani) furono barbaramente trucidati dai nazi-fascisti. Erano i membri di famiglie che i soldati tedeschi avevano trattenuto in paese per svolgere a loro favore varie mansioni: preparare pranzi, lavare, cucire. E nei giorni precedenti e successivi alla strage alcune ragazze di Moggiona furono ripetutamente violentate dalle soldataglie tedesche. Quella sera del 7 settembre 1944 i tedeschi in ritirata, che si apprestavano a far saltare i ponti, si unirono a fascisti repubblichini appena giunti in paese e tutti insieme pianificarono e misero in atto l'eccidio. I soldati inglesi, giunti a Moggiona venti giorni dopo la strage, scattarono foto, girarono video e raccolsero testimonianze dirette del massacro; foto, video e testimonianze che raccontano dei martiri di Moggiona e che rimarranno scolpite per sempre nella memoria collettiva del paese. Testimonianza di Maria Ceccherini (sopravvissuta alla strage): “Circa verso le 19.30 eravamo tutti a casa eccetto i miei due figli Aurelio e Osvaldo; io stavo alla finestra e Meciani Francesco era sulla porta di casa; in quel momento un tenente armato di pistola e un sergente armato di mitra giunsero e ci fecero entrare in cantina … Il tenente e il sergente stavano sulla porta e senza parlare cominciarono a far fuoco nella stanza … rimasi ferita al petto e a una gamba. Ho udito le grida dei feriti ma non mi potevo muovere per assistere nessuno. La mattina seguente tutti i feriti erano morti eccettuato il mio bambino di tre mesi e me … non so perché i tedeschi abbiano fatto questo perché noi non avevamo fatto niente di male”. Nella casa morirono undici persone. Altre cinque persone furono uccise con le stesse modalità in un'altra casa e ancora due furono trucidate sul ponte.


Meciani Francesco di anni 69 Meciani Isola di anni 64 Meciani Alfonso di anni 60 Meciani Vittorio di anni 14 Alinari Pietro di anni 59

Meciani Consiglia di anni 20 Meciani Candido di anni 69 Meciani Giovanni Battista di anni 36 Meciani Giovanni di anni 40 Fabbri Maria di anni 64 Meciani Azelia di anni 36 Meciani Laurina di anni 4 Meciani Isolina di mesi 6 Alberti Giovanni di anni 69 Ceccherini Clara di anni 14 Ceccherini Osvaldo di anni 9

Roselli Pais Iole di anni 34 Roselli Pais Luigina di anni 10

Nei giorni precedenti e successivi alla strage furono pure uccisi: Nanni Giuseppe di anni 59 (26 agosto); Attilio Ballerini di anni 54 e Romeo Menchini di anni 28 (17 settembre). Infine Alessandra Acuti, di anni 16 morì il 19 Settembre a Camaldoli sotto un bombardamento. 7 settembre 2014 Pro Loco Moggiona


Author: Alessandro Bargellini